すっぽんと六ペンス

The Suppon and Sixpence

兵庫・芦屋「芦屋珈琲舎」で優雅なひとときを

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JR芦屋駅の近くにある「芦屋珈琲舎」に行きました。

兵庫県の芦屋といえば、全国屈指の高級住宅街!

道行く車は外車ばかり。人々も心なしか皆、余裕があるような……。

「芦屋珈琲舎」は、そんな芦屋の名に恥じない、ワンランク上の喫茶店です。

www.tripadvisor.jp

 

ギャラリーのような店内

店内のほとんどはカウンター席で占められており、1セットだけテーブル席が設けられています。

堂々と飾られた絵画と、しっとりと流れるクラシック音楽が、上質な空間を醸し出します。

(「G線上のアリア」、パッヘルベルの「カノン」など、有名な曲ばかりです)

シャッター音が無粋に思えたために、店内の写真は撮りませんでした。

 

食器も料理の一部

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さて、肝心のコーヒーは、最低1杯700円と相応に値が張ります。

酸味が強く、個人的な趣向には合致しました。フルボディというのでしょうか?

僕は量こそ飲みますが、豆の味はてんでわかりません。

 

ところで、この店の最大の特徴は、コーヒーカップを客に選ばせてくれることです。

カウンターの奥には、マイセン、ヘレンド、ロイヤルコペンハーゲンに代表される名窯の器が並びます。

僕は写真の通り、真紅のカップをチョイスしました。漆黒との対比が美しいです。

コーヒーを飲みながら、ふと、「食器も料理の一部」という言葉を思い出しました。

美味しんぼ』か何かで見たのでしょう。一理ある気がしてきました。

 

気軽に、リッチに

確かに、侵しがたい雰囲気の店ではあります。

しかし、決して一見さんお断りではありません。

従業員もおそらくアルバイトですし、所詮は駅前の喫茶店ですからね。

「今日はじっくりとコーヒーを味わいたい」

という日に、ぶらりと立ち寄るといいと思います。

『FINAL FANTASY XII THE ZODIAC AGE』で蘇る青春の記憶。ジョブと召喚獣(イメージ重視)の組み合わせもあります

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サマーセールで『FINAL FANTASY XII THE ZODIAC AGE』を買いました。

僕はこのイヴァリースという世界、ひいては松野泰己の創造する世界に、心底惚れ込んでいます。

伝説のオウガバトル』『タクティクスオウガ』『FINAL FANTASY TACTICS』……。

そして、オリジナル版『FINAL FANTASY XII』にもハマりました。

より正確に言うと、発売日に購入するもすぐに投げて、数年後に引っ張り出してコツを掴んだ感じです。

 

誰が主人公なのか?

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この問題は、『FINAL FANTASY XII』を論じるときに切っても切れません。

ヴァンがあまりにも話に絡まなさすぎて、一体誰が主人公なのか、よくわからないんですよ。

個人的にはバッシュだと考えますが、一方でバルフレアだったり、アーシェのようにも思えます。

すべてはストーリーの主軸がはっきりしないせいであり、それには松野泰己の降板が大きく関係します。

おそらく、本来の構想としては、ロザリア帝国がもっと躍進し、代理戦争あるいは三つ巴の様相を呈する予定だったのでしょう。

が、真相は闇の中です。各自、妄想で補ってください。

 

MMORPGというか、RTSというか

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システムのベースは、MMORPGFINAL FANTASY XI』です。

その元ネタである『EverQuest』がベースとも言えるのかな?

とにかく、これらをオフラインでプレイ可能にするべく、改修したものが本作です。

FINAL FANTASY XII THE ZODIAC AGE』になって、ジョブシステムが追加されたために、それっぽさはますます増しました。

何をするにも非常に自由度が高く、ストーリーを放り出してモブハントに勤しむのもよいでしょう。

「アクティブモード」に設定すると、コマンド選択中も常に時間が流れて、さらに面白くなります。

生粋のRPGファンよりかは、ネトゲファン、RTSファンにオススメのゲームです。

 

ジョブと召喚獣に悩む人へ

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そんなわけで、本作の醍醐味は、自分であれこれと考えることです。

が、どうしてもヒントがないと難しい人もいると思います。

そんな人に向けて、僕のジョブと召喚獣の組み合わせを公開します。参考になれば。

 キャラクター ジョブ 召喚獣(ルカヴィ)
ヴァン ブレイカー(さそり座)
シカリ(うお座
不浄王キュクレイン
背徳の皇帝マティウス
バルフレア 機工士(ふたご座)
時空魔戦士(てんびん座)
死の天使ザルエラ
審判の霊樹エクスデス
フラン 赤魔戦士(かに座)
弓使い(いて座)
断罪の暴君ゼロムス
密告者シュミハザ
バッシュ ウーラン(おうし座)
ナイト(しし座)
輪廻王カオス
統制者ハシュマリム
アーシェ 白魔道士(おひつじ座)
もののふ(みずがめ座)
魔人ベリアス
暗黒の雲ファムフリート
パンネロ モンク(おとめ座
黒魔道士(やぎ座)
聖天使アルテマ
憤怒の霊帝アドラメレク

見てわかるように、ジョブは公式が推奨するものを思考停止で選択しました。

ヴァンがブレイカー?アーシェがもののふ

と、若干の疑問もあります。

しかし、さすがに公式らしく、キャラクターのイメージと実用性を両立させています。

 

本作のジョブには対応する星座が存在し、召喚獣もまた同様です。

僕はなるべくイヴァリースの設定を尊重し、このような配置にしました。

正直に言うと、この組み合わせは弱いです。ライセンスボードの利点を完全に無視しています。

ジョブと召喚獣は一度決定すると二度と変更できません。

強さを重視するのであれば、自分でググるなどして、イメージとの妥協点を探してください。

 

もっとも、「戒律王ゾディアーク」(へびつかい座)は番外です。

対応するジョブがないために、これだけはヒントなしに決める必要があります。

こういう特殊な召喚獣は、主人公に取得させたいところですが……。

で、このゲームの主人公って誰だっけ?

猫カフェ「MOCHA」の内部告発に関して

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遅ればせながら、一応紹介しておこうかと思います。

当ブログでも記事にした、猫カフェ「MOCHA」の内部告発がニュースになっています。

nlab.itmedia.co.jp

この猫パルボウイルスは非常に致死性が高く、ワクチンを摂取していなければ、ほぼ死に至るそうです。

 

ニュースには、

他の猫も感染している疑いがあるのに、社長が営業を中止してくれず、このままだと全滅してしまう。

とあります。これが真実だとすれば、実に残念なことです。

 

薄利多売の飲食業、それも猫カフェとなると、どうしても猫を設備投資の対象と見てしまうのでしょう。

僕が訪れた店舗とは異なりますが、従業員の猫愛が伝わってきただけに、なんとも言えない気分になりました。

教育への投資がAIによる失業を防ぐ

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TEDで興味深い動画を見ました。

www.ted.com

『Will automation take away all our jobs?』

(『自動化で人間の仕事はなくなるのか?』)

この講演は、AIの台頭による失業の可能性について論じたものです。

(右下のアイコンをクリックし、Japaneseを選択すると字幕が付きます)

 

論者であるDavid Autorは、

「すべての仕事(All our jobs)がなくなることはない」

としながらも、「雇用の二極化」は避けられないと考えています。

他方で、中学歴・中収入な中流の仕事が縮小しています。工員や職人といった労働者や、事務やセールスといった事務職です。この中間部の縮小は不思議なことではありません。そういった中間的スキルの仕事の多くは、よく分かっているルールや手順に従っており、それがソフトウェア化されて、コンピューターで実行されるようになっているからです。

(『Will automation take away all our jobs?』より)

日本でも一億総中流が崩壊し、格差社会の様相を呈していますね。

機械に敗れた中流の向かう先は、下流というわけです。

これが「雇用の二極化」です。

今現在、該当の職種の人々が失業していない理由は、「まだ機械より人間のほうが安いから」にほかなりません。

 

「では、David Autorはこのような絶望的なオチで講演を終えたのか?」

というと、さすがにそうではありません。

彼によれば、「人間に飽くなき探究心がある限り、新たな仕事は無限に現れる」とのことです。

そして、新たな仕事に適した人材を育てるために、政府は教育に投資しなければなりません。

ここでは、100年前のアメリカの歴史を例に、上記のような回答を持ち出しました。

要するに、政策次第でどうにかできる、と言いたいのでしょう。

 

AIが普及しても仕事はなくならないが、教育への投資は不可欠……。

動画は「それほど悲観することもないよ」という雰囲気で締めくくられています。

しかし、日本で「中流の仕事」をする僕にとっては、楽観視できない話でした。

『ゴーストリコン ワイルドランズ』でボリビア旅行!

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ゴーストリコン ワイルドランズ』は、多様な銃器をカスタマイズできることから、ガンマニア垂涎のゲームです。

その一方、南米ボリビアを舞台とするために、旅行好きにも人気があります。

それが原因で、ボリビア政府に怒られたりもしましたが……。

jp.reuters.com

まあ、とにかく、ゲームなので治安の心配もありません。

というわけで、任務そっちのけでバーチャル旅行を楽しみました。Ubisoftのゲームはこういう遊び方ができていいですね。

ちなみに、下記の「モデル」はあくまで僕の推測です。作中の地理は、現実とは大きく異なります。

 

コアニ塩湖

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モデル:ウユニ塩湖

ボリビアの観光地といえばこれ!圧倒的な知名度を誇るウユニ塩湖です。

一見、雪原にいるように錯覚しますが、これはすべて塩です。

ゲーム中では北西に位置し、初心者が行くには難易度の高い場所にあります。

僕はそれを承知で突撃しましたが、価値はあったと思います。

ただし、残念ながら空の反射までは再現されていませんでした。いつか実物を見たいものです。

 

P.N.デ・アグアベル

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モデル:チチカカ湖

ウユニ塩湖に次いで有名なチチカカ湖がモデルです。

ボリビア内陸国ですが、この古代湖のおかげで水産資源に恵まれています。

ゲーム中ではなぜかリゾート開発されており、写真は「おっさん2人がバカンスに来た」という設定です。

この特徴的な名前「P.N. de Agua Verde」を英語風に書くと「P.N. of Green Water」になります。

「P.N.」が何を意味するのかは不明です。誰か教えてください。

 

モンテ・プンク

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モデル:カラスコ国立公園

ボリビアアンデス山脈アマゾン川を擁する国です。

モンテ・プンクは、写真を見るに、後者を意識した場所だと思われます。

また、ボリビアコチャバンバ県には「Monte Puncu」という地名が実在します。

ところが、こんなに広大な土地ではないようなので、

近隣のカラスコ国立公園をモデルに、モンテ・プンクの名前だけを拝借したのでは?

と考えています。 

ここには当初、武器の回収を目的に訪れました。

しかし、その熱帯雨林があまりに美しかったので、写真に収めてしまいました。

南海国際旅行の日帰りツアーで高野山に行きました

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休日を利用して高野山を旅しました。

高野山弘法大師空海が開いた真言密教の聖地で、関西有数の避暑地でもあります。

ハマる人はハマるということで、僕もなんだかんだ年1の頻度で訪れています。

 

ナンカ!い~旅

今回は南海国際旅行の日帰りツアーに申し込みました。

高野山は聖地だけあってアクセスが悪く、電車とバスを乗り継ぐ旅になります。

よって、それほど散財する予定がなくとも、意外とお金がかかるのです。

下記のツアーには、南海電鉄グループの電車とバスが乗り放題になるチケットも含まれています。

安いプランで6300円ですが、精進料理に興味があるなら、余裕でペイできるでしょう。

www.nanka-e-tabi.com

 

特別列車「天空」は正直期待はずれ

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本ツアーには、「天空」という特別列車の乗車券も含まれています(往路に限る)。

これが旅の目的の一つでもありました。

車内の座席は進行方向に対して右側に固定されており、高野山麓の雄大な景色を楽しむことができます。

しかし、曲がりくねった道ばかりでちょっと酔うんですよ。

アナウンスで歴史のうんちくを語ってくれたりもしますが、レールの音がうるさくて聞き取りにくいし。

たった510円なので乗ってもいいとは思います。過度な期待は厳禁ですが。

個人的には、復路に乗った特急「こうや」クロスシートの典型的な特急列車)のほうが快適でした。

www.nankaikoya.jp

 

奥の院で身も心も洗われる

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僕はここに来ると、身の引き締まる思いがします。

清純な空気と鮮烈な深緑、そしてほのかに漂う線香の匂い……。

参道には、織田信長明智光秀武田信玄結城秀康など、名だたる戦国武将の墓があちこちに点在します。

本当に「え、こんなところに!?」という感じで、ひっそりと佇んでいます。

ゲーム感覚で探してみるのも一興でしょう。

www.travel.co.jp

 

御廟橋(ごびょうのばし)を抜けると、そこは弘法大師御廟です。

ここより先は撮影禁止であり、空海が1183年の時を越えて、今なお瞑想を続けているそうです。

ちょうど、維那(いな)と呼ばれる僧侶が、空海に食事を届ける儀式を目にしました。

これを生身供(しょうじんぐ)といいます。現在の空海の様子を知る者は、この維那しかいません。

僕はあまり信心深いほうではありませんが、その姿を見て、不思議なことに救われた気分になったのです。

 

精進料理がこんなにうまくていいのか?

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生まれて初めて精進料理を頂きました。

禁葷食(きんくんしょく)という、肉類と一部の菜類を排除した料理で、これが非常においしかったです。

もちろん、これは精進するつもりなど毛頭ない、観光客向けに用意された料理です。

しかし、工夫次第でどんなものもおいしく食べられるものですね。

特にごま豆腐がよかったです。もっちりとしていて最高でした。

 

天空に座す宗教都市

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高野山の何が好きかと問われると、一言では難しいです。

が、あえて言うと、「純粋な宗教都市であること」でしょう。

ここに住む人は、ほとんどが僧侶と高野山大学の関係者です。

もちろん企業も存在しますが、下界と比べると資本主義の気配が圧倒的に希薄なのです。

 

毎日毎日、会社に行って金勘定ばかりしていると、

「俺って何のために生まれてきたんだろう?」

というドス黒い感情が首をもたげてきます。そんなときは高野山を訪れてください。

仏教に帰依せずとも、宗教に関心がなくともいいのです。

ただ、この自然と歴史に思いを馳せるだけで、心が軽くなります。

『フォーオナー』という怪作の布教活動

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Ubisoftの『フォーオナー』で、ちまちまと対戦しています。

これは「ナイト」「侍」「ヴァイキング」の陣営に分かれて斬り合う格闘ゲームです。

「西洋剣と日本刀のどちらが強いのか?」

実に魅力的なテーマです。

鉄と鉄、技と技がぶつかりあう様には、中二心がくすぐられます。

 

僕は面白いと思うのですが、世間ではクソゲーに近い評価を受けています。

ただし、訓練されたプレイヤーしか残っていないために、幸か不幸か、民度は高いです。

同社の『レインボーシックス シージ』とはえらい違いです。

 

youtu.be

戦闘システムは、右スティックで斬る方向を決めて、弱攻撃と強攻撃を使い分けます。

伝わるかはわかりませんが、『Kingdom Come: Deliverance』の操作を簡略化した感じです。

それにガード崩し(投げ)とパリィが加わります。

 

このゲームのメリットは、

  • グラフィックが美しい(侍のマップが最高!)。
  • 攻撃の読み合いが楽しい。
  • 中古価格1000円以下。
  • 大型アップデートの予定がある。

このゲームのデメリットは、

  • 人口が少なすぎて、タイマンしか成立しない。
  • ストーリーがつまらない。
  • オンライン接続必須。
  • ゲームバランスが悪い。

以上です。

AIと戦うにもオンライン接続必須な点は、ゴミと言わざるをえません。

サーバーメンテナンス時には起動することもできません。

が、とにかく安いので、みんなも買いましょう。ゲーセンに行くよりは長く遊べますよ。

……という布教活動でした。